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Jorge Ramos
Periodista Internacional

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"Puedes creer que nos pagan por esto?" Eso es lo que dijo el recin fallecido periodista de la cadena NBC, Tim Russert, a uno de sus colegas. Russert, uno de los mejores entrevistadores polticos de Estados Unidos, muri a los 58 aos de edad en medio de una de las campaas presidenciales ms emocionantes de la historia de este pas. Tanto as que muchos la cubriran gratis.

Nunca antes un afroamericano, una mujer y un hombre de 71 aos haban estado tan cerca de la Casa Blanca. Russert fue el moderador de varios debates entre los candidatos, que incluyeron a los senadores demcratas Barack Obama y Hillary Clinton, y el senador republicano John McCain. Y siempre se distingui por hacer su tarea, estar extraordinariamente bien informado y hacer las preguntas ms difciles. Coincido con Russert en su sorpresa de que nos paguen por hacer lo que ms nos gusta. Es como darle un dulce a un nio si sale al recreo.

Desde mi trinchera, en los medios de comunicacin en espaol en Estados Unidos, me ha tocado participar en tres debates presidenciales y entrevistar a los tres principales contendientes a la presidencia. No soy yo: los candidatos saben perfectamente que si no les hablan directamente a los votantes hispanos van a perder.

Y en esta privilegiada posicin, he apuntado en mi libreta algunas notas de campaa (entre viajes, debates y entrevistas) que ahora comparto con ustedes.

Prejuicios. Los tres principales candidatos (Clinton, Obama y McCain) tenan contra ellos un prejuicio que pareca insuperable. Estados Unidos, decan los escpticos y los parlanchines de la televisin por cable, nunca elegir en el 2008 a: 1. Una mujer; 2. Un afroamericano; 3. Un hombre de 71 aos de edad. Se equivocaron. Cualquiera de los tres pudo haber ganado la Casa Blanca. La ilusin es que Estados Unidos realmente pueda escoger a un presidente sin considerar su color de piel, sexo o edad. Ser cierto? Estaremos en medio de una revolucin postracial y postsexual?

-- Primera impresin. Clinton me pareci la candidata mejor preparada durante las entrevistas; detrs de cada pregunta haba un programa especfico a seguir. Obama result ser el ms inspirador; vive sin miedos y est convencido de que una persona puede cambiar el mundo. McCain ha vivido cosas tan difciles -- fue prisionero durante cinco aos en Vietnam -- que dice las cosas tal como las piensa; no puede perder
ms tiempo. Al final, no ganar la ms preparada, ni el ms esperanzador ni el de mayor experiencia sino, sencillamente, el que desarrolle una mejor campaa.

Problema hispano. Concentrmonos en los dos nominados a la presidencia. Tanto McCain como Obama tienen un problema entre los hispanos. La ltima encuesta de la cadena NBC dice que Obama tiene el 62 por ciento de la intencin de voto entre los latinos frente a un 28 por ciento para McCain. Esto coincide con la tendencia histrica de dcadas. Pero es una cada grande para McCain. Bush obtuvo el 44 por ciento del voto hispano en el 2004. Y a Obama tambin le costar conseguir el voto latino. Lo perdi en las elecciones primarias frente a Clinton. Y si no llega al 70 por ciento del voto hispano, pudiera perder las elecciones igual que Al Gore y John Kerry.

Muro. En qu estaban pensando McCain y Obama cuando votaron en el Senado para aprobar la construccin de un muro de 700 millas en la frontera con Mxico? Los indocumentados siguen cruzando ilegalmente -- uno por minuto, en promedio -- por donde no hay muro. Pero el muro los obliga a tomar rutas ms peligrosas y eso ocasiona unas 400 muertes por ao. Y lo ms absurdo del muro es que cuatro de cada 10 indocumentados llegan a Estados Unidos por avin. McCain y Obama van a tener que dar muchas explicaciones para justificar ese voto ante una comunidad latina que rechaza el muro -- Mxico no es enemigo de Estados Unidos -- y que favorece la legalizacin de 14 millones de indocumentados.

Irak y la economa. Estados Unidos no parece un pas en guerra. Sus ciudadanos estn, definitivamente, ms preocupados por los US$4 que pagan por cada galn de gasolina. Y si a eso le aadimos que millones no pueden pagar las hipotecas de sus casas, adems de estar perdiendo empleo y ahorros, entonces ya tenemos los dos temas definitorios de esta campaa presidencial: cambio y economa.

George W. Bush. Este es el presidente ms impopular desde que se inventaron las encuestas modernas. Apenas lo apoyan tres de cada 10 norteamericanos. Por qu? Porque inici una guerra sangrienta por las razones equivocadas y porque entregar un pas que, econmicamente, perdi su confianza y direccin. La gente en Amrica Latina y en Europa con la que he hablado recientemente espera con enorme esperanza el 20 de enero del 2009
(cuando Bush deje el poder). Su queja es: "Todos deberamos poder votar para escoger presidente de Estados Unidos." No es para menos; lo que pasa aqu afecta a todo el mundo. Y el reto de McCain es presentarse como un poltico independiente y no un defensor de las fallidas polticas de Bush. Diversidad. La diversidad racial y cultural de Obama -- padre de Kenia, madre anglosajona de Kansas, nacido en Hawai, educado en Indonesia y Harvard, y con Chicago de hogar -- nos indica hacia donde va Estados Unidos. Este ser cada vez ms un pas mestizo. El futuro norteamericano es de mezclas, no de purezas. La nueva poltica. Obama gan la nominacin demcrata, en parte, porque consigui que un milln y medio de personas le dieran dinero a travs de la Internet, y motiv a millones de jvenes a que dejaran sus celulares y computadoras y salieran a votar. La de Obama es la primera campaa digital exitosa de la historia. Ya nada nunca ser igual. Otros lo tratarn de imitar aqu y en el resto del mundo.

Tengo ms garabatos escritos en mi libreta. A unos no les entiendo bien. Otros han perdido toda su importancia. El tiempo suele deshacerse rpidamente de lo intrascendente.

Pero hasta ahora basta decir que esta campaa ya nos ha cambiado a todos ... aunque sea un poquito. Todos hemos tenido que enfrentar nuestros propios prejuicios y reconocer lo que no funciona bien aqu.

Y eso es precisamente lo que uno espera de un pas como Estados Unidos.

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